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DUPLESSIS' ORPHANS

December 17, 1999


NBC DATELINE TO BROADCAST TRAGIC STORY OF QUEBEC'S DUPLESSIS ORPHANS
15 million Americans to watch

MONTREAL, Dec. 17 /CNW/ - Tuesday, December 21, at 10 p.m. NBC Dateline will broadcast the tragic story of the Duplessis Orphans. This Award winning NBC network news magazine hosted by Jane Pauley and Stone Phillips, whose ratings average 15 million viewers, will report on the plight of the victims. The viewers will learn about the events which led to the transfer of some 3,000 normal children from orphanages to psychiatric asylums from 1940 to 1960. This broadcast follows the Quebec Bishops' refusal to apologize to the victims and Premier Bouchard's refusal to compensate the victims. This, despite the recommendations of Quebec Ombudsman Daniel Jacoby' report, which was approved unanimously by the National Assembly's Commission of Institutions. The ombudsman who has also labelled Premier Bouchard's offer of $3 million (which would boil down to $1000 per victim) as ``unjust and humiliating'' will be interviewed. The Ombudsman has already publicly stated that Quebec is the only province in the country which has failed to recognize and provide individual compensation to victims of such a case of institutional abuse. Recently, the Civil Liberties Union also declared its support for the Duplessis Orphans Committee's request for an inquiry. According to committee president Bruno Roy, ``the NBC reporter was deeply moved by the magnitude of this tragedy, the largest single case of institutional abuse in North America, initiated by the Holy Alliance between the Quebec Government and the Catholic Church. Their financial profit came at the expense of these children who suffered severe physical and psychological abuse.'' Dateline journalist Dawn Fratangelo met with several Duplessis Orphans while filming in Montreal and even accompanied them to visit the psychiatric hospitals where these normal children were illegally interned thus deprived of all education and confined alongside with real psychiatric patients. Dateline representatives requested an interview with Premier Bouchard, but the Premier refused and chose instead to put his Minister of Citizens Relations, Robert Perreault, in the hot seat. Cardinal Jean-Claude Turcotte also refused to be interviewed and sent Brian McDonough, the Public Relations Officer of the Montreal Archdiocese, in his place.


ORPHELINS DE DUPLESSIS


NBC DATELINE DIFFUSERA UN REPORTAGE SUR LES ORPHELINS DE DUPLESSIS
15 millions de téléspectateurs seront à l'écoute


    MONTREAL, le 17 déc./CNW/ - Mardi le 21 décembre à 22h00, la prestigieuse
émission Dateline du réseau américain NBC diffusera un reportage sur la
tragique histoire des orphelins de Duplessis. Cette émission d'actualité
animée par Jane Pauley et Stone Phillips a une cote d'écoute de 15 millions de
téléspectateurs. Ce dossier est au neutre depuis le refus du Premier Ministre
Bouchard d'indemniser individuellement les victimes et d'accorder une enquête
afin de faire la pleine lumière sur les événements ayant entraîné
l'internement de quelques 3 000 enfants normaux dans des asiles psychiatriques
du Québec dans les années 40 à 60.
    Rappelons aussi le refus des évêques du Québec de reconnaître les faits
et de présenter des excuses. Le Protecteur du citoyen, Me Daniel Jacoby, qui a
été interviewé dans le cadre de ce reportage, a déjà pourtant qualifié l'offre
du fonds d'aide de 3 millions $ du Premier Ministre Bouchard ``d'injuste et
d'humiliante'' (ce fonds équivaut à 1 000 $ par victime). De plus, le
Protecteur du citoyen a clairement détaillé, dans son rapport d'enquête en
1997, comment résoudre ce dossier; rapport qui fut appuyé unanimement par la
Commission des institutions de l'Assemblée nationale.
    Daniel Jacoby déclarait dernièrement que le Québec est la seule province
au pays à refuser de reconnaître et à indemniser individuellement les victimes
d'abus institutionnels. Notons aussi que la Ligue des droits et libertés a
appuyé la demande d'une commission d'enquête dans ce dossier. Selon Bruno Roy,
président du Comité des orphelins de Duplessis, : ``Les Américains ont été
touchés par l'ampleur de cette tragédie, le plus important cas d'abus
institutionnel d'enfants en Amérique du Nord, une tragédie initiée par la
Sainte-Alliance entre le Gouvernement Duplessis et l'Eglise catholique aux
dépens de ces enfants victimes des pires sévices physiques et psychologiques.
    ``La journaliste Dawn Fratangelo, de l'émission Dateline, a rencontré
plusieurs victimes et a même visité les asiles psychiatriques où ces enfants,
pourtant normaux, furent illégalement internés et faussement étiquetés débiles
mentaux ce qui leur a valu de vivre parmi de véritables malades
psychiatriques, tout en mettant fin à leur éducation. Les responsables de
cette émission ont par ailleurs sollicité une entrevue avec le Premier
Ministre Bouchard, qui a refusé cette requête. Il a préféré mettre sur la
sellette son ministre des Relations avec les citoyens, Robert Perreault. Le
Cardinal Jean-Claude Turcotte a aussi refusé d'être interviewé, préférant
laisser sa place au relationniste de l'Archevêché de Montréal, Brian
McDonough.