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DUPLESSIS' ORPHANS

April 21, 2000


A MARCH OF SILENCE FOR THE DUPLESSIS ORPHANS THIS MORNING AT 11 A.M.


Beginning at 11 a.m. today, hundreds of Duplessis Orphans and supporters will walk in silence. They walk encouraged by the results of a SOM-French CBC poll. That shows that a majority of the Quebec population supports their demands for recognition of the facts and for equitable compensation.

This peaceful march is held to denounce the silence uniting the Bouchard Government, the Catholic Church and Quebec's College of physicians. Let us recall that the Bouchard Government has failed to enact the recommendations in a report by Quebec's own Ombudsman stating that the victims are entitled to individual compensation. This report was unanimously endorsed by the National Assembly's Commission of Institutions. Also, the Ombudsman has qualified Mr. Bouchard's offer thus far as ``unjust and humiliating'' and has further denounced a ``conspiracy of silence''. Meanwhile, Quebec's Bishops have yet to publicly acknowledge the following facts: that thousands of normal children where illegally interned in Quebec psychiatric asylums owned and operated by religious communities. Quebec's College of Physicians refuses to this day to put into place a system to correct their medical records and recognize that these medical records were purposely falsified to facilitate their transfer from orphanages to psychiatric asylums where they were interned on average ten years and made to endure treatments normally doled out to true psychiatric patients (strait jackets, tranquilizers, electroshocks, cells) as well as having been deprived of an education.

This march begins at 11 a.m., in the park located across from the old Montreal Forum (Atwater metro). It will stop in front of the offices of Quebec's College of physicians, Premier Bouchard's office (at Hydro-Quebec) and will conclude in front of the Notre-Dame Basilica in Old Montreal around noon.


ORPHELINS DE DUPLESSIS


LA MARCHE DU SILENCE POUR LES ORPHELINS DE DUPLESSIS A 11 H 00 CE MATIN

le 21 avril - C'est aujourd'hui à compter de 11 h, que plusieurs centaines d'orphelins de Duplessis et de sympathisants ont amorcé ``La Marche du Silence''. Ils marchent encouragés par les résultats d'un sondage SOM-Le Point auprès de la population du Québec, dévoilé mercredi, qui révèle que la majorité des Québécois appuient leurs revendications pour une reconnaissance des faits vécus et pour une indemnisation juste et équitable.

Cette marche pacifique a pour but de dénoncer le silence du Gouvernement du Québec, de l'Eglise Catholique et du Collège des médecins du Québec. Rappelons que le Gouvernement du Québec refuse toujours de verser toute indemnisation individuelle aux victimes, ignorant ainsi les recommandations issues du rapport du Protecteur du citoyen, recommandations qui furent d'ailleurs appuyées unanimement par la Commission des institutions. Rappelons que le Protecteur du citoyen a déjà qualifié l'offre du Gouvernement Bouchard ``d'injuste et humiliante'' en plus de dénoncer ``une espèce de conspiration du silence qui est inadmissible''. Quant aux Evêques du Québec, ils refusent toutes excuses et la reconnaissance des faits : à savoir que des milliers d'enfants normaux du Québec furent internés illégalement dans des asiles psychiatriques, propriétés des communautés religieuses. Par ailleurs, le Collège des médecins refuse de reconnaître publiquement la falsification des dossiers médicaux de ces enfants pour faciliter leur transfert des orphelinats vers des asiles psychiatriques, en plus de refuser aujourd'hui de mettre en place un processus pour corriger les dossiers médicaux des victimes. Rappelons que de 1940 à 1960, des milliers d'enfants normaux furent transférés dans des asiles psychiatriques où ils y vécurent en moyenne une dizaine d'années, y subirent les traitements réservés aux véritables patients (camisoles de force, tranquillisants, électrochocs, cellules) et furent ainsi privés de toute éducation.

Le départ aura lieu à 11 h du parc Atwater, situé devant l'ancien Forum de Montréal (métro Atwater); après un arrêt devant les bureaux du Collège des médecins, puis devant le bureau du premier ministre, la marche se termine à la Basilique Notre-Dame, dans le Vieux-Montréal, vers midi.